Jardín Zen con cuerpos humanos

La obra presentada más abajo se llama Klunk Garden y fue realizada por el grupo artístico austríaco Gelitin.  Sí, originalmente se llamaban Gelatin, pero decidieron cambiárselo en 2005. Son conocidos por hacer curiosas y humorísticas obras de arte, en general en tamañano Extra Large.  En este caso particular se trata de un típico Jardín Zen, con arena, pero que incluye cuerpos humanos en luga de piedras. Pero no se trata de cadáveres, lo que rompería un poco con la idea de lugar tranquilo para la meditación, ni de muñecos de cera: son verdaderos seres humanos que posan desnudos, en vivo y en directo.  

Cine: Solomon Kane

Con varios meses de retraso respecto a su estreno inicial, llega a la pantalla grande argentina la adaptación fílmica de un antiguo y reconocido personaje, creado por Robert E. Howard, autor de Conan El Bárbaro. Con una potenciada tendencia a tomar ideas de otros para hacer films, cuando se acaban las historias de esta década, bien vale recurrir a otras un poco más viejitas. Tal es el caso de Solomon Kane, un cazador de demonios puritano del siglo XVII, que se dedica a combatir cualquier representación del mal. Sus primeras aventuras aparecieron en la revista Weird Tales, que incluía historias de tinte pulp y de terror. El primer relato que Howard publicó allí con el personaje se llamó Red Shadows (Sombras Rojas) y vio la luz en Agosto de 1928. Imagínense lo que una historia así, que aún hoy resulta en fuente de películas y libros, podría haber generado en aquellos años. El último relato con Solomon Kane se tituló Wings in the Night (Alas en la Noche) y fue publicado, también en Weird Tales, en Julio de 1932. Sus aventuras, que lo llevaron a varios continentes, también tomaron la forma de poemas. Incluso hay historias posteriores protagonizadas por el personaje, pero que fueron escritas por otros autores.

La película, cuya realización había sido anunciada en la Comic Con de 2006, se estrenó por primera vez el 23/12/2009 en Francia. El film, que por supuesto se llama simplemente Solomon Kane, cuenta una historia original del personaje y se supone que es la primer parte de una trilogía. La peli está escrita y dirigida por el inglés Michael J. Bassett, y protagonizada por James Purefoy (Mark Antony en la miniserie de HBO Rome), como Solomon Kane, y Max von Sydow. La trama arranca con Kane siendo un mercenario al servicio de la Reina Elizabeth I, peleando en África. El encuentro con un poderoso demonio le demostrará sus únicas dos opciones: buscar redención o condenar su alma al infierno. Así que vuelve a su país, donde se convierte al puritanismo, para volver a tomar las armas, esta vez del bando opuesto: cazando toda representación del mal. Filmada casi exclusivamente en paisajes de la República Checa, el film fue presentado por primera vez en el Festival Internacional de Cine de Toronto en 2009.

Solomon Kane tuvo varias publicaciones también en formato comic. Arrancó Marvel que, entre los 70 y los 80, sacó numerosas historias que lo tenían de protagonista. La primera aparición de Solomon Kane en los comics fue en Agosto de 1973, en el #1 de la Monsters Unleashed. Tuvo también su propia serie entre 1985 y 1986, de seis números, titulada The Sword of Solomon Kane. Con el impulso de la película, Dark Horse Comics anunció una nueva serie de comics con el personaje, escrita por Scott Allie, de cinco números. El primer arco adapta dos de las historias originalmente escritas por Howard: The Castle of the Devil y Death´s Black Riders. También existe una reedición de las historias de los 70. Finalmente, también es posible encontrar un juego de rol basado en el personaje, titulado The Savage World of Solomon Kane.

El trailer oficial

Nuevo uso para tus mangas

El artista japonés Koshi Kawachi descubrió un nuevo uso para los mangas: receptáculo de plantitas. En una de sus últimas exposiciones presentó el “Manga Farming” que consiste básicamente en el cultivo de pequeñas hortalizas en los mangas. Funcionan tipo macetitas con onda. Puede ser útil para darle algún uso a esos mangas feos que compraste sin querer, o si sos muy naturista, para convertir tus series favoritas en fuente de vida, o simplemente puede que te parezca un espanto. En ese caso, traten de evitar que sus madres vean este post porque ya saben dónde van a terminar todos sus tomos :P Si quieren, pueden visitar la web del autor

Repaso nostálgico: Osos Gummi

El otro día, pensando en qué serie podía comentar por estos lados, me acordé de ellos de golpe. Miré mi biblioteca y vi el peluche de uno de los personajes, Gruffi, que mi tío me trajo una vez de un viaje cuando yo era chiquita, con la excusa de que teníamos el mismo caracter (patrañas). Y me sobresalté al pensar que no la había repasado, cuando me pasaba horas viéndolos. ¿Alguien más que yo se acuerda de los ositos Gummi?, ¿Esos que tomaban el “brebaje” y saltaban como locos? Créase o no, se trata además de la primera producción animada de Walt Disney Animation Television.

Ya veo que la mayoría no la recuerda y me quedó con la emoción colgada xD. Pero para los que sí, allá vamos. Disney’s Adventures of the Gummi Bears, tal su nombre completo en inglés (acá traducido como Las Aventuras de los Ositos Gummi de Disney) fue una popular serie animada allá por fines de los 80, protagonizada por un grupo de ositos muy ligeramente inspirados en los caramelos tipo gomitas con forma de osos. O al menos eso se dice por ahí. Incluso el rumor es que a uno de los directivos de la compañía se le prendió la lamparita luego de que su hija le pididera comer esa golosina. Sea como sea, la serie fue emitida originalmente en USA entre el 14 de Septiembre de 1985 y el 22 de febrero de 1991. Contó con un total de 65 episodios, y es una de las pocas de la factoría Dinsey que tiene un final posta, que cierra la historia. Es considerada como la primera gran serie animada de Disney, sobre todo en cuanto a contenido y regularidad, y que colaboró mucho con el boom de dibujitos de fines de los 80 y principios de los 90. No es que fuera la serie con más episodios, pero sí fue la que más años duró al aire. Fue creada por Jymn Magon, cerebro detrás de otras series clásicas de Disney como Duck Tales (Las Pato Aventuras), Winnie The Pooh y un largo etcétera, junto a Art Vitello, responsable de la serie Taz Mania.

La trama giraba en torno a las aventuras del último remanente de la civilización de los Ositos Gummi, unos osos antropomórficos que durante mucho tiempo habían vivido con los humanos hasta que éstos, celosos de los descubrimientos mágicos y las capacidades que despertaban, los forzaron al exilio. Considerados por los seres humanos como un cuento de hadas, los seis sobrevivientes y protagonistas de la serie (que son los que arrancan, aunque luego este número varía) se esconden en el reino de Dunwyn, bajo tierra, en la colonia Gummi Glen (Cañada Gummi). La serie arranca cuando los descubre un chico llamado Cavin, que tiene un medallón Gummi que le heredó su abuelo. A pesar de la inicial desconfianza hacia el humano, pronto se convierte en su amigo y, gracias al medallón, logran liberar el libro Gummi que contiene todo el conocimiento acumulado por sus ancestros. Lo más copado era cuando tomaban el jugo de Gomi-baya, hecho por ellos mismos, que, muy al estilo de la Poción Mágica de Asterix, les daba a los ositos la capacidad de saltar muy alto y rebotar por tiempo ilimitado. En los humanos, les da fuerza ilimitada por un breve tiempo, pero sólo pueden usarlo una vez al día. Los Gummi iniciales eran Gruffi, Zummi, Grammi, Tummi, Sunni y Cubbi, a los que luego se suma Gusto ya que descubrirán que no son los únicos sobrevivienets del clan Gummi. Su gran enemigo es el Duque Igthorn, que quiere hacerse con todos los secretos mágicos, aunque también había otros.

Y ustedes, ¿se acuerdan?

La intro en castellano (se ve medio feo, pero no había muchas opciones)

La original

Caricaturas de ricos y famosos

Anthony Geoffroy es un artista francés que, para impactar en la escena del mundo, decidió hacer caricaturas de personajes famosos y muy populares, casi todos del espectáculo hollywoodense. Remarcando rasgos distintivos, logró algunas cosas bastante interesantes:

The Last Airbender: adaptaciones y continuaciones

Luego de hablar sobre el principio de la leyenda de Aang, y de meternos en algunos aspectos de la serie, pasamos a la tercera y última etapa, al menos por ahora. En lo que a materia de adaptaciones de la serie se refiere, Avatar contó -en principio- con una trilogía de videojuegos, titulados Avatar: The Last Airbender (salido el 10 de Octubre de 2006), Avatar: The Last Airbender – The Burning Earth (16 de Octubre de 2007) y Avatar: The Last Airbender – Into the Inferno (13 de Octubre de 2008). Obviamente, cada uno se basa (libremente) en uno de los Tres Libros de la serie de tv. Además salieron comics, tanto bajo un formato tipo “Art Book”, con todo el arte de la serie, como historias cortas que unen lo que sucede entre cada Libro. Pero el gran batacazo lo dio la noticia de una adptación Live Action de la serie de Tv, que pretende tomar la forma de una trilogía. La primera parte se estrenó en USA el 01/07/2010 y recibió una catarata de críticas despiadadas. Pero particularmente creo que hay que ver para criticar así que, por ahora, me limitaré a darles los detalles más importantes de esta super producción.

La idea de una película que adaptara el Libro Uno de la serie de Tv se anunció hace mucho, allá por 2007. Y con la presentación del proyecto también se anunció que su director sería M. Night Shyamalan, que se metió en la gran industria con la sorprendente Sexto Sentido y que luego generó productos cinematográficos como La Aldea o La Dama en el Agua. Para 2008 ya estaba elegido el cast de actores: Noah Ringer como Aang, Jackson Rathbone (Jasper Hale en la saga Crepúsculo) como Sokka, Nicola Peltz como Katara y Dev Patel (Jamal Malik en Slumdog Millionaire) como Zuko, que reemplazó en 2009 a Jessy McCartney (quien había sido originalmente elegido para ese papel). El temita fue el título de la peli, debido a los reclamos de James Cameron y su Avatar: según el canoso director, el nombre le pertenecía desde mucho antes que existiera la serie, así que se quedó con el “Avatar“, y la peli de Aang pasó a llamarse “The Last Airbender”. Aunque Avatar habrá uno solo :P

El propio Shyamalan no es muy adepto a esto de hacer films con guiones ajenos, o al menos creados en base a una idea ajena, pero quien lo convenció esta vez fue su hija, muy fanática de la serie. Dice que, después de verla, quedó fascinado y enseguida aceptó la propuesta. Tuvieron algunos inconvenientes con los actores, sobre todo a la hora de seleccionar a quien interpretaría a Aang. Así que abrió un casting para novatos actores que encajaran con el perfil. Después se le fue el que iba a hacer de Suko, pero enseguida pudo contar con Dev Patel. La idea original era hacer una trilogía, con Shyamalan como director, pero no hay confirmación oficial. Tampoco puede descartarse que decidan hacer algunos cambios, dada la terrible repercusión de la primera película, que se estrena mañana en Argentina. Saldrá también en formato 3D. Yéndonos un poco de tema, debo decir que la película Inception (El Origen) demuestra que grandes presupuestos pueden crear grandes ideas. No hay excusa para que un film con el potencial de Avatar sea mediocre.

Pero para no terminar el post tan abajo, la gente de Nickelodeon ya le puso fecha a la “continuación” de la serie de Tv de Avatar: El último maestro Aire. Se trata de una miniserie de 12 capítulos, a estrenarse tentativamente en 2011, y que por ahora lleva el título de “Avatar: The Legend of Korra”. Estará ubicada 70 años después del final del Libro Tres y su protagonista es nada menos que la nueva reencarnación del Avatar, esta vez proveniente de la Tribu Agua del Sur: la joven Korra. Esta muchacha temperal e independiente, a diferencia de cómo Aang empieza en la serie, ya domina la tierra-control, el fuego-control y el agua-control, pero le falta el aire-control. Y será Tenzin, hijo de Aang y Katara, quien le enseñe a dominar el elemento que le falta. Parte de la trama girará en torno a Republic City, una ciudad habitada por gente de las cuatro naciones, donde empieza a organizarse un grupo “anti control de elementos” que parece querer desordenar la pacífica convivencia.

Oootra remake animada de Dragon Ball Z!

Ni lentos ni perezosos, los amigos de Namco Bandai han recuperado del vasto archivo de Toei Animation una de las animaciones más oscuras y menos difundidas sobre Dragon Ball Z para ofrecérsela a las nuevas generaciones: el OVA “El plan para destruir a los Super Saiyajines“, originalmente editado en 1993 como una suerte de guía animada para el título homónimo editado para la consola FamiCom (la Nintendo 8 bits) en Japón. La remake de esta producción será incluida como extra en el videojuego Dragon Ball Z Raging Blast 2 para las consolas PlayStation 3 y XBOX 360.

“El plan para destruir a los Super Saiyajines” (Saiyajin Zetsumetsu Keikaku) contaba acerca del plan del Dr. Raichi (un sobreviviente de la devastada raza Tsufur) en venganza contra los Saiyajines que quedan, que consiste en enfrentarlos contra clones de varios de sus enemigos. Un recurso bastante trillado pero siempre efectivo. Como dato extra se puede mencionar que la animación de este OVA clásico también fue utilizada para el gameplay de la versión del videojuego para la consola educativa Playdia, allá por 1994. También vale decir que esta animación, por sus características, nunca fue comercializada en occidente y sólo vio la luz en Japón en dos VHS hasta la llegada del Dragon Box Z, una recopilación de lujo en DVD editada en 2003.

Decoró su casa con un marcador

Cuando no hay dinero para poblar las paredes del hogar con obras de arte o muebles de estilo, bien vale la imaginación. Says Kratzer, abogado de 53 años y amante del arte impresionista, decidió utilizar un simple marcador para pintarrajear todas las paredes de su casa, hasta convertirla en un cuadro completo. Su trabajito meticuloso arrancó a los 30 cuando, desempleado y bastante aburrido (parece), optó por poblar sus paredes con las escenas o figuras más recordadas de su infancia y adolescencia: así dibujó a Hércules Poirot, Sherlock Holmes, los Hermanos Marx, y hasta R2D2. Su esposa no parece encontrarle mayores inconvenientes, lo cual me parece muy razonable dado que no le quedó tan mal, para ser un aficionado. De última, es su casa, no?

Repaso comparativo: Tenjho Tenge

Tenjho Tenge es un claro ejemplo de cómo puede conseguirse un gran producto, con una historia y personajes que van enriquecéndose con el correr de los capítulos, mezclando todos los elementos arquetípicos a los que se suele recurrir para conseguir una serie exitosa: peleas, fanservice, el pasado que vuelve para afectar el presente, elementos sobrenaturales, etc.  En el caso de TenTen, el manga empieza pequeño y tradicional, pero enseguida toma vuelo y se complejiza, ganando en profundidad y enriqueciéndose en contexto: lo que inicialmente parecían puras peleas y minas voluptuosas, va descubriendo motivos y justificaciones. Es como ir encontrando el cuerpo del iceberg bajo la superficie del agua. Ivrea ya lleva publicados los 9 primeros volúmenes de TenTen, con el décimo pronto a salir, en idéntico formato al japonés.

Su autor es Oogure Ito (Himiko Den -también publicado por Ivrea; Air Gear), más conocido por el seudónimo que usa en sus publicaciones: Oh! great, que es un juego de palabras hecho con su nombre en japonés (para los ponjas, la expresión Oh! great se pronuncia muy parecido al nombre de Oogure Ito). Respecto al título del manga, su traducción literal sería “Sobre el cielo, Bajo el cielo”, pero también puede vinculárselo con la leyenda budista. Según ésta, luego de nacer, Buda caminó siete pasos, apuntó con su mano derecha al cielo y con su izqueirda a la tierra y dijo “Tenjou Tenge Yuiga Dokuson”, que sería algo así como “Bajo el cielo, sobre el cielo, yo sólo soy digno de honor”.

El manga de Tenjho Tenge, que acaba de terminar en Japón con 22 volúmenes, empezó a serializarse originalmente en la Ultra Jump de Shueisha, desde Mayo de 1998. Respecto a la historia, la trama (en líneas muuuuy generales) arranca cuando Souichiro Nagi y Bob Makihara se cambian de escuela con el único objetivo de pelerase con cualquiera que se les cruce. Cargan con el nada desdeñable historial de 99 escuelas derrotadas, y quieren llegar a las 100. El problema cuando llegan a la Academia Toudou es que ignoran por completo que, en ella, los profesores se dedican casi exclusivamente a enseñar ténicas de combate, con el propósito de mantener vivas las ensañanzas de las artes marciales milenarias. Allí se cruzarán con las hermanas Maya y Aya Natsume, y con Masataka Takayanagi, integrantes del Club Jyuuken, el único de toda la escuela que aún se opone a los dictámenes del Consejo Ejecutor, formado por los estudiantes más fuertes de la escuela, que imponen dictatorialmente sus medidas. Su director es Mitsuomi Takayanagi, hermano de Masataka. Este Consejo decide echar a los recién llegados, quienes para evitarlo se unen al Club Jyuuken. Sin embargo, pronto descubrirán que detrás de la pelea entre el Club y el Consejo hay una larga y trágica historia. Además, varios de los luchadores tienen poderes ocultos, y cargan con pesadas (y poderosas) herencias, es decir, técnicas ocultas que se transmiten de generación en generación. Al autor le gusta mucho recurrir a largos flashbacks y suele estructurar la historia en arcos argumentales.

Respecto a las adaptaciones, la primera que vio la luz fue la serie de Tv. Contó con 24 episodios, emitidos entre el 01 de Abril y el 16 de Septiembre de 2004. La producción corrió por cuenta de Madhouse, con la dirección de Koshifumi Kawase (Bayblade) y diseño de personajes de Takahiro Umehara (Bayblade; Claymore). Poco después saldrían dos OVAs, titulados Tenjho Tenge: Ultimate Fight, exactamente el 16 de Marzo de 2005, con los que se buscó continuar desde donde había dejado el anime. En lo que a fidelidad se refiere, la adaptación es bastante correcta sobre todo en la primera parte. Luego recorta escenas y rearma la historia para encajarla al anime, que termina con un final abierto y dejando varios cabos sueltos. Como es de suponer, dado que el manga aún no había finalizado, la serie adapta hasta que la trama vuelve al presente, luego del flashback al pasado de Aya y Mitsuomi. Más o menos sería hasta el volumen 8 . Otra cosa a remarcar es que se suavizaron notoriamente los desnudos y la violencia, atenuando el contenido sexual. Los OVAs vendrían casi a ser como los capítulos 25 y 26, retomando algunas cosas sobre Souichiro (del que poco se había hablado en la serie), mostrándolo en estado Magarabai y metiendo además rellenos innecesarios. Pero no es lo único: también salió Tenjho Tenge: The Past Chapter, un especial para Tv dirigido y producido por la misma gente que se encargó de la serie de Tv, y que recopila el flashback del anime.

TENJHO TENGE © 1997 by Oh! great/SHUEISHA Inc.
TENJHO TENGE © Oh! great • SHUEISHA/avex・GENEON USA

El café más caro del mundo está hecho con caca

¿Pensaron que la orina de vaca hindú era un ingrediente asqueroso para una bebida? Bueno, hay gente que decidió redoblar la apuesta para fabricar el Café Kopi Luwak, originario de Indonesia, que es uno de los más caros, preciados y dificiles de conseguir. La razón radica en el toque especial que tiene su elaboración, ya que los granos de café con los que está fabricado son cuidadosamente seleccionados de entre los excrementos de las Civetas, un mamífero pequeño de apariencia gatuna. Estos bichitos, muy raros, viven en los cafetales de Indonesia, donde se alimentan de las semillitas de café que van cayendo. Posteriormente, como es natural, proceden a su defecación. La digestión de las Civetas “procesa” el grano, ya que sólo digiere la parte blandita, cagando las semillas de café puras y duras. Después van los pobres empleados contratados para ello, revuelven la cacona, eligen las semillas y van a prepararse un cafecito. Parece que la fermentación que se le aplica al grano de café “fresco” en la panza de la Civeta lo “purifica”, le quita el sabor amargo, permitiendo obtener un café con gusto a chocolate o algo así. Sí, claro. Andá a probarlo vos. La cosa es que todo este proceso es muy complicado y dificil de lograr, por lo que sólo pueden producir algo así como 200 kilos al año. Por eso una taza cuesta como 40 dólares. Me quedo con el de bolsita dorada, no sé ustedes XD