The Last Airbender: adaptaciones y continuaciones

Escrito el 11/08/2010 por Micaela Desprès

Luego de hablar sobre el principio de la leyenda de Aang, y de meternos en algunos aspectos de la serie, pasamos a la tercera y última etapa, al menos por ahora. En lo que a materia de adaptaciones de la serie se refiere, Avatar contó -en principio- con una trilogía de videojuegos, titulados Avatar: The Last Airbender (salido el 10 de Octubre de 2006), Avatar: The Last Airbender – The Burning Earth (16 de Octubre de 2007) y Avatar: The Last Airbender – Into the Inferno (13 de Octubre de 2008). Obviamente, cada uno se basa (libremente) en uno de los Tres Libros de la serie de tv. Además salieron comics, tanto bajo un formato tipo “Art Book”, con todo el arte de la serie, como historias cortas que unen lo que sucede entre cada Libro. Pero el gran batacazo lo dio la noticia de una adptación Live Action de la serie de Tv, que pretende tomar la forma de una trilogía. La primera parte se estrenó en USA el 01/07/2010 y recibió una catarata de críticas despiadadas. Pero particularmente creo que hay que ver para criticar así que, por ahora, me limitaré a darles los detalles más importantes de esta super producción.

La idea de una película que adaptara el Libro Uno de la serie de Tv se anunció hace mucho, allá por 2007. Y con la presentación del proyecto también se anunció que su director sería M. Night Shyamalan, que se metió en la gran industria con la sorprendente Sexto Sentido y que luego generó productos cinematográficos como La Aldea o La Dama en el Agua. Para 2008 ya estaba elegido el cast de actores: Noah Ringer como Aang, Jackson Rathbone (Jasper Hale en la saga Crepúsculo) como Sokka, Nicola Peltz como Katara y Dev Patel (Jamal Malik en Slumdog Millionaire) como Zuko, que reemplazó en 2009 a Jessy McCartney (quien había sido originalmente elegido para ese papel). El temita fue el título de la peli, debido a los reclamos de James Cameron y su Avatar: según el canoso director, el nombre le pertenecía desde mucho antes que existiera la serie, así que se quedó con el “Avatar“, y la peli de Aang pasó a llamarse “The Last Airbender”. Aunque Avatar habrá uno solo :P

El propio Shyamalan no es muy adepto a esto de hacer films con guiones ajenos, o al menos creados en base a una idea ajena, pero quien lo convenció esta vez fue su hija, muy fanática de la serie. Dice que, después de verla, quedó fascinado y enseguida aceptó la propuesta. Tuvieron algunos inconvenientes con los actores, sobre todo a la hora de seleccionar a quien interpretaría a Aang. Así que abrió un casting para novatos actores que encajaran con el perfil. Después se le fue el que iba a hacer de Suko, pero enseguida pudo contar con Dev Patel. La idea original era hacer una trilogía, con Shyamalan como director, pero no hay confirmación oficial. Tampoco puede descartarse que decidan hacer algunos cambios, dada la terrible repercusión de la primera película, que se estrena mañana en Argentina. Saldrá también en formato 3D. Yéndonos un poco de tema, debo decir que la película Inception (El Origen) demuestra que grandes presupuestos pueden crear grandes ideas. No hay excusa para que un film con el potencial de Avatar sea mediocre.

Pero para no terminar el post tan abajo, la gente de Nickelodeon ya le puso fecha a la “continuación” de la serie de Tv de Avatar: El último maestro Aire. Se trata de una miniserie de 12 capítulos, a estrenarse tentativamente en 2011, y que por ahora lleva el título de “Avatar: The Legend of Korra”. Estará ubicada 70 años después del final del Libro Tres y su protagonista es nada menos que la nueva reencarnación del Avatar, esta vez proveniente de la Tribu Agua del Sur: la joven Korra. Esta muchacha temperal e independiente, a diferencia de cómo Aang empieza en la serie, ya domina la tierra-control, el fuego-control y el agua-control, pero le falta el aire-control. Y será Tenzin, hijo de Aang y Katara, quien le enseñe a dominar el elemento que le falta. Parte de la trama girará en torno a Republic City, una ciudad habitada por gente de las cuatro naciones, donde empieza a organizarse un grupo “anti control de elementos” que parece querer desordenar la pacífica convivencia.


The Last Airbender: el origen de la leyenda de Aang

Escrito el 28/07/2010 por Micaela Desprès

Desde hoy, y hasta el 12 de agosto, haremos el repaso -temporada por temporada- que le debíamos a esta genial serie: la del verdadero Avatar, la leyenda de Aang. ¿Por qué esa fecha tan precisa? Bueno, porque es cuando llega a la Argentina el largometraje live action, dirigido por M. Night Shyamalan. Más allá de las críticas y opiniones al respecto, que me las reservaré para cuando se haga la presentación oficial, me parece una buena excusa para hablar de una serie de primer nivel, bastante mal juzgada a simple vista. Sobre todo teniendo en cuenta que Nickelodeon confirmó que volverá a ponerla en su grilla, a partir del mes de agosto.

Avatar: The Legend of Aang (Avatar: La leyenda de Aang), también conocida como Avatar: The Last Airbender (Avatar: El Último Maestro Aire), fue creada por el dúo compuesto por Michael Dante DiMartino y Bryan Konietzko. Hasta su salto al estrellato absoluto, estos dos talentosos artistas habían trabajado como asistentes dentro de la productora Film Roman, colaborando en productos como Padre de Familia y King of the Hill (Los Reyes de la colina). Además habían sido compañeros de estudio. Juntos idearon la historia de Aang y sus amigos, de la que además fueron sus productores junto a Aaron Ehasz. Según Bryan, la idea les llegó en la primavera de 2001 medio casualidad, como suelen llegar las grandes. Parece que, mientras trabajaba, encontró antiguos dibujos hechos por él, entre ellos el de un hombre pelado de mediana edad. Bryan penso cómo se vería un niño calvo, lo dibujó y se lo mostró a Michael, que por algún motivo se acordó de un documental que había visto sobre exploradores atrapadaos en el polo sur. Y el resto parece haber llegado por una asociación de ideas: “Pensamos que podía haber un chico aire junto con mucha gente de agua atrapada en una tierra desolada llena de nieve…y quizás alguna gente de fuego que los presiona…o algo así” .

Lo bueno es que la gente de Nickelodeon les aceptó el el proyecto de inmediato, así que se pusieron a trabajar. Una primera muestra fue presentada en la Comic-Con de 2004 hasta que, finalmente, la serie se estrenó el 21 de febrero de 2005 en Estados Unidos. Sus 61 epidsodios fueron distribuidos en tres temporadas, llamadas Libro Uno: Agua, Libro Dos: Tierra y Libro Tres: Fuego. Así, cada episodio de cada temporada funciona como un capítulo de un libro. Los 20 capítulos del Libro Uno se emitieron hasta el 20 de Diciembre de 2005, aunque el final completo de la serie no se produjo sino hasta el 19 de Julio de 2008. Con un diseño inspirado en el manga y el anime, la serie obtuvo éxito entre grandes y chicos, logró el reconocimiento de la crítica especializada y se ganó varios merecidos premios. Tiene mucho humor, espectaculares escenas de peleas, y toca de manera muy creíble sensaciones y estados de ánimo completamente humanos.

La historia transcurre en un país que no es de aquí ni es de allá, pero con una clara influencia asiática, con artes marciales y manipulación de elementos. Allí, la humanidad está dividida en cuatro naciones: Las Tribus Agua, El Reino Tierra, La Nación del Fuego y los Nómadas del Aire. Existen también extrañas criaturas y espíritus. En cada nación existen personas capaces de dominar su elemento de origen, que son llamados “maestros”. Sin embargo, la mayor parte de la población está constituida por personas normales, que no pueden dominar ningún elemento, lo que le da algo de la cuota de realismo que tiene la serie. De esta esta regla están exentos los nómadas del aire, ya que todos sus habitantes son maestros. Para mantener el equilibrio entre las naciones y garantizar la convivencia en paz, en cada generación nace un Avatar, que es la única persona capaz de dominar los cuatro elementos. El Avatar se reencarna siguiendo un ciclo determinado (aire, agua, tierra, fuego) que se va repitiendo, siguiendo el patrón de las estaciones (y de los libros, aunque no haya libro “aire”): otoño, invierno, primavera, verano, respectivamente. Así, a un Avatar nacido en la tribu Aire, le seguirá otro que reencarnará en la tribu Agua y así sucesivamente. La serie arranca 100 años después de que el Rey de la Nación del Fuego iniciara una guerra para dominar las cuatro naciones. Sabiendo que el próximo Avatar iba a nacer en la Nación Aire, inicia una genocida camapaña y extermina a todos los maestros aire, excepto al verdadero Avatar…un niño de 12 años que pasará 100 años congelado hasta ser despertado por dos hermanos. Acá comienza la Leyenda.

Pero para saber cómo sigue deberán esperar una semana más, donde hablaremos de los Libros más en detalle. Y en la última parte, haremos referencia a la peli, un día antes de su estreno en Argentina. A esperar :)


Cine: Avatar

Escrito el 25/11/2009 por Micaela Desprès

De regreso por aquí. Y con una peli de la que se viene hablando hace mucho tiempo, que generó enormes expectativas entre los amantes de la ciencia ficción y que su director viene mascullando hace años: Avatar, de James Cameron.

La idea original y básica tiene, curiosamente, más de 15 años. Cuenta el autor de Titanic y Terminator que enAvatar 1994 escribió un pequeño guión, inspirado en todos los libros de ciencia ficción y películas que había visto/leído de chico. En 1996 confirmó que, luego de terminar de filmar Titanic (1997) arrancaría con la creación de su nuevo film, que incluiría personajes generados por computadora -toda una novedad para la época-. De todas formas, los detalles siempre permanecieron ocultos y Cameron jamás dio demasiados datos sobre la historia. Le pasó un poco como a George Lucas: la tecnología de la época estaba muy por detrás de su imaginación. Recién en 2005 empezó a saberse algo más, pero no sobre Avatar, sino sobre el otro proyecto que James guardaba en su cajón: la adaptación live action del manga de Yukito Kishiro Battle Angel Alita (conocido en Japón como Gunnm). La idea fue tomando firmeza; incluso se anunció que se estaba desarrollando la versión fílmica con tecnología digital. Pero su querida Avatar seguía dándole vueltas en la cabeza y, a fines de 2005, Cameron dio nuevamente un golpe de timón y la reflotó, pero esta vez bajo el título de “Project 880”. La idea era filmar ambas películas en simultáneo, utilizando una nueva tecnología 3D, creada por Lightstorm Entertainment (la compañía de James).

A principios de 2006 decidió eliminar el título “Project 880” y recuperar el viejo “Avatar”. Esto generó algunos problemitas de derechos con la serie “Avatar: The Last Airbender”, James Cameron y Sam Worthingtonque ya estaba produciendo su propia película. Como podrán suponer, Cameron argumentó que primero se le ocurrió a él, así que el largometraje que adapta las aventuras de Aang se llamará simplemente “The Last Airbender”, a estrenarse a mediados de 2010. Con respecto a Battle Angel, por ahora quedó descartada ya que –según Cameron- todavía no está convencido de que pueda filmarse con la tecnología actual.

La historia de Avatar está ambientada en el siglo XXII. Jake Sully (Sam Worthington) es un ex marine de la Avatar armada estadounidense que queda en silla de ruedas por un combate. Sin embargo, tiene una posibilidad de volver a caminar. Jake es seleccionado y enviado a Pandora, la luna de un planeta recientemente descubierto por el hombre (llamado Polythemis). En este planeta hay un elemento que no existe en la tierra, y que tiene un enorme valor para la raza humana. El problema son los habitantes de Pandora: unos enormes sujetos de color azul, llamados Na´ví, no muy sociables con los intrusos. La oportunidad de Jake es simple: convertirse él mismo en uno de ellos. Cómo? Gracias a que los científicos de la tierra lograron crear unos Na´ví medio truchos, que al principio son envases vacíos, mezclando ADN humano y extraterrestre. Así, van reclutando soldados para que presten sus conciencias y así “llenar” los enormes cuerpos azulados, y poder viajar a Pandora sin ser atacados por sus habitantes. Entre esos candidatos está, claro, el propio Jake. Una de las científicas está personificada por Sigourney Weaver.

Avatar se estrena el 18/12 en USA, y el 01/01/2010 en Argentina. Si siguen leyendo, tiene el trailer oficial.

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