Hello Kitty cumplió 35 años

Escrito el 30/01/2010 por Micaela Desprès

El 1º de Noviembre de 2009, la gatita más famosa del planeta e ícono de la cultura pop -Hello Kitty– cumplió 35Hello Kitty años y los festejó con varias festicholas y presentaciones. Así que, dada la emblemática fecha, nosotros aprovechamos para hacer un repaso por el fenómeno Kitty. Su nacimiento se produjo en el año 1974, cuando la diseñadora Ikuko Shimizu ideó –para la compañía japonesa Sanrio– un dibujito muy simpático de una gatita blanca sentada con un gigantesco moño, nacida en Londres. La elección de esta ciudad inglesa se debe a que era muy popular entre las niñas japonesas gracias a numerosas historias que venían de allí, como por ejemplo Alicia en el País de las Maravillas. Pero Kitty no fue lanzada al mercado sino hasta 1975.

Si bien Shintaro Tsuji fundó Sanrio en 1960 con el objetivo de producir merchandising de determinados personajes que sirvieran como regalitos de ocasión, fue recién a partir de 1973 que la compañía se estableció como tal, legalmente. Y fue la salida de Kitty lo que le llenó las arcas de oro. El primer producto de Kitty fue una especie de monedero de plástico con su estampa. A su alrededor se crearon muchos otros personajes del mundo Kitty: My Melody, Keroppi, Chococat, Kuromi, Cinnamoroll, etc. Poco tiempo después, Ikuko Shimizu abandonó Sanrio. Sin embargo, fue a partir de la tercera diseñadora –Yuko Yamaguchi– que Hello Kitty cobró vuelo.

Los primeros productos de Kitty estaban destinados casi exclusivamente a un público infantil, y en general se trataba de un determinado elemento que tenía la imagen de Kitty. Pero poco a poco comenzó a generar la atención de adolescentes y adultos, cuando Yamaguchi decidió darle una historia, una familia, cambiarle la ropa, los escenarios, darle movimiento y extender su imagen a un sinfín de productos de lo más variados. El boom definitivo se produjo a partir de 1994. Fue en ese momento cuando Yamaguchi y la gente de Sanrio decidieron que Kitty no tendría que estar necesariamente asociada a los chicos. Ni siquiera exclusivamente a las mujeres.

Yuko YamaguchiIncluso dejó de expresar exclusivamente a la sociedad japonesa. Hello Kitty se globalizó y muchas compañías, diseñadores y empresas empezaron a adquirir los derechos para vender sus productos con la imagen de la hiper popular gata japonesa. Así, no sólo tenemos accesorios de todo tipo, muñequitos, artículos de librería y ropa, sino también productos eróticos, toallitas femeninas, guitarras Stratocaster, ropa interior masculina, vajilla, televisores, computadoras, aviones, pen drives y un larguísimo etcétera. Si bien Yamaguchi dice que lo único que no tendrá cara de Kitty serán los cuchillos, lo cierto es que sí hay rifles.

Claro que, tratándose de un producto ponja, no podía dejar de tener distintas versiones: series de Tv, mangas, películas y videojuegos. Mangas son dos: Hello Kitty Doki y Hello Kitty Peace!! (publicados por Shueisha), hay tres películas y varias series de Tv, desde la primera coproducida con USA en 1986, pasando por el anime de 1991 (que acá se vio esporádicamente por Magic Kids y de forma completa por Cartoon Network), hasta la nueva versión con animación 3D. Y juegos, bueno, son tantos que es imposible enumerarlos. Lo cierto es que Kitty es un emblema de su país, una carta de presentación y de buena voluntad de Japón hacia el mundo. No sólo es embajadora infantil de Naciones Unidas y amiga de los niños para UNICEF, sino que además es embajadora de turismo de Japón! Los gatitos cutes al poder.

Si siguen leyendo el resto tienen una nutrida galería de imágenes con los más variados productos asociados a Hello Kitty

HELLO KITTY ©1976 SANRIO CO., LTD.

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